vendredi 20 janvier 2012

Saint Fabien (pape)


Saint Sébastien et saint Fabien, œuvre espagnole anonyme de la fin du XVe siècle, musée de l'Ermitage

Wikipédia
Fabien est évêque de Rome du 10 janvier 236 au 20 janvier 250. Il est le vingtième dans la liste des papes. Il est considéré comme saint par l'Église catholique romaine.

Selon la tradition de l'Église, Fabien, simple laïc, se trouvait à Rome et parmi les fidèles au moment d'élire un successeur au pape Antère. Quand une colombe vint se poser sur la tête de Fabien, l'assemblée hésitante s'écria : « Il est digne ! »1 Il fut ordonné le 10 janvier 236.

Cette élection spontanée inaugure un pontificat de 14 ans qui va laisser de profondes marques dans l'Église du IIIe siècle. Les querelles politiques entre les éphémères successeurs de l'empereur Maximin Ier éloignent pour un certain temps les persécutions des chrétiens. Ce répit permet à Fabien de remettre de l'ordre dans l'Église romaine perturbée par de nombreuses années de conflits doctrinaux et par le schisme d'Hippolyte de Rome.

Profitant d'une paix relative, il révèle de grandes qualités d'administrateur. Il nomme sept diacres à la tête de districts ecclésiastiques créés à Rome, chacun regroupant deux des anciennes régions de l'administration romaine — au XVIe siècle, on verra là la naissance du titre de cardinal-diacre.

Fabien veille également avec attention au bon entretien des catacombes où il fait enterrer l'un de ses prédécesseur, Pontien, et l'adversaire de celui-ci, Saint Hippolyte. Il protège le futur schismatique Novatien, qu'il baptise et ordonne prêtre contre l'avis de son clergé. Il poursuit avec énergie les clercs coupables de diverses fautes, en particulier Privat, un évêque africain. La rédaction des actes des martyrs, entamée sous Antère, se poursuit sous son pontificat. Fabien est considéré comme l'apôtre des Gaules, où il envoie sept évêques missionnaires.

Evangelische Stadtkirche Ravensburg (ehem. Karmeliterkirche)
Kapelle der Ravensburger Handelsgesellschaft (Gesellschaftskapelle)
Fenster des 15. Jahrhunderts: Hl. Papst Fabianus Photo Andreas Praefcke Wikimédia commons
Dans la chrétienté son prestige déborde largement la ville de Rome. C'est vers lui que se tourne par exemple Origène, alors en conflit avec Démétrios, l'évêque d'Alexandrie, pour se justifier.

À la fin de 249 le nouvel empereur Dèce déclenche une des plus violentes persécutions contre les chrétiens. Au début de l'année 250, le 20 janvier, Fabien est torturé puis décapité. Il est inhumé dans la crypte des Papes de la catacombe de Saint-Calixte où son sarcophage est retrouvé en 1915.

Les Fausses décrétales lui attribuent plusieurs textes, notamment une seconde lettre à tous les évêques orientaux (Epistola II ad omnes orientales episcopos) portant sur la consécration annuelle du saint chrême le Jeudi saint.

St. Fabian holding a book and a sword and St. Sebastian holding arrows and a sceptre. Vers 1470
http://saints.bestlatin.net/gallery/fabian_dutchms.htm

Texte de La Légende Dorée
Fabien fut citoyen romain. Le pape étant mort, le peuple était rassemblé pour en élire un autre; Fabien vint, lui aussi, avec la foule, connaître le résultat de l’élection. Et voici qu'une colombe blanche descendit sur sa tête. Tout le monde en fut rempli d'admiration et on le choisit pour pape. Le pape Damase dit qu'il envoya dans toutes les régions sept diacres et il leur adjoignit sept sous-diacres pour recueillir les actes de tous les martyrs. Haymon rapporte * que l’empereur Philippe, voulant assister aux vigiles de Pâques et participer aux mystères, il lui résista et ne lui permit d'y assister qu'après avoir confessé ses péchés et être resté parmi les pénitents. Enfin la treizième année de son pontificat, il fut décapité par l’ordre de Décius et obtint ainsi la couronne du martyre. Il souffrit vers l’an du Seigneur 253**.
* Bréviaire.
* Hist. sacrée, liv. VI, c. II.
** Saint Fabien gouverna l’Église Romaine de longues années et souffrit du temps de Dèce. Lors de son élection, il y eut beaucoup de personnes qui virent le Saint-Esprit paraître sur lui sous la forme d'une colombe. Il fit recueillir et écrire les Actes du Martyre des Saints laissés sans précaution chez les notaires. Il fit élever un grand nombre de basiliques dans les cimetières des Saints et en fit la dédicace. C'est lui qui établit que le vieux chrême serait brûlé et que l’on en consacrerait tous les ans du nouveau le jour de la Cène du Seigneur.

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